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    Une jeune étoile (image d'illustration)

    L’étoile est morte, vive l’étoile! Une future supernova prise en photo?

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    Après avoir observé une explosion atypique dans le ciel, des astronomes ont mis plusieurs mois afin d’examiner un flash soudain de lumière au moins 10 fois plus brillant qu’une supernova typique et ont estimé qu’ils avaient observé une étoile «mourante».

    Le petit télescope spatial à rayons X de la NASA NuSTAR aurait obtenu pour la première fois des photos d'un objet céleste qui était en train de mourir avant de se transformer en un trou noir ou une supernova.

    Des astronomes ont publié les résultats de leurs observations et recherches dans la revue Astrophysical Journal. Ils ont observé un flash qu'ils considèrent comme la naissance d'une supernova, mais ces observations, dans ce cas, remettent en question les actuelles connaissances sur les processus de mort stellaire.

    ​Un éclair inhabituel a illuminé le ciel en juin 2018 et il a fallu aux astronomes un certain temps pour comprendre ce qu'ils examinaient. Un objet portant le nom AT2018cow est passé d'un état d'inactivité à un pic d'activité maximale en seulement quelques jours.

    «En rayons X, ce flash rassemblait à un trou noir normal ou une étoile à neutrons absorbant la matière. D'autre part, dans certaines parties du spectre, il a l'air très différent. De ce fait, nous assumons que nous avons réussi à observer la naissance d'un petit objet [une supernova, ndlr] en temps réel», a déclaré Raffaella Margutti de l'université Northwestern à Evanston.

    Quand un objet céleste arrive en fin de vie, habituellement, une grande explosion se produit ce qui résulte de la naissance d'une supernova qui s'accompagne notamment d'une augmentation brève mais extraordinairement grande de sa luminosité. Par contre, parfois, en fin de vie, l'étoile, au lieu de donner naissance à une supernova, se transforme en trou noir.

    Les astronomes, intrigués par la nature des objets célestes qui n'est pas encore assez étudiée lors de leur formation et à la fin de leur existence, continuent d'observer le ciel dans l'espoir d'enregistrer ces moments rares.

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    Tags:
    ciel, astronomie, science, espace, supernova, étoile, univers, Terre
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