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L'intelligence artificielle pourrait s'avérer bien plus précise que les humains et les examens traditionnels pour détecter les cancers précoces du col de l'utérus, selon des chercheurs américains.

Le cancer du col de l'utérus est désormais une maladie de la pauvreté, dit l'auteur principal d'une nouvelle étude en la matière, Mark Schiffman, un médecin à l'Institut national du cancer près de Washington, qui travaille depuis 35 ans contre ce cancer.

«Nous essayons de trouver des méthodes extrêmement abordables et faciles, mais très précises, afin d'attaquer le cancer par le vaccin ou par des techniques simples, par un smartphone par exemple», explique-t-il à l'AFP.

Le médecin fait partie d'une équipe qui a développé un algorithme à partir d'archives comprenant 60.000 images de cols de l'utérus, prises au Costa Rica dans les années 1990.

Au total, 9.400 femmes ont participé et ont été suivies pendant plusieurs années —18 ans pour certaines-, ce qui a permis de relier chaque cancer apparu parmi elles à l'image du col avant l'apparition de la maladie.

Une fois entraîné sur cette base d'images, l'algorithme a détecté visuellement des cellules précancéreuses dans 91% des cas, selon l'étude publiée jeudi dans la revue Journal of National Cancer Institute. À comparer avec un taux de 69% pour un expert humain, et 71% pour des examens conventionnels, comme le frottis cervical.

Le but est de développer cette technologie dans les trois à cinq prochaines années, et de réaliser plus d'essais cliniques, afin qu'à terme, le personnel soignant puisse procéder au dépistage sans formation complexe, simplement en prenant une photo qui sera analysée par l'algorithme.

Le cancer du col de l'utérus est le quatrième cancer le plus fréquent au monde, avec 570.000 cas en 2018, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Dans les pays riches, les progrès du dépistage et des campagnes de vaccination contre les papillomavirus (liés à ces cancers) ont réduit la mortalité, mais ces avancées bénéficient moins aux pays pauvres, qui concentraient 90% des décès en 2012, selon l'OMS.

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Tags:
utérus, cancer, États-Unis
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