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    La NASA découvre un deuxième cratère au-dessous de la banquise au Groenland (vidéo)

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    Un chercheur de la NASA a découvert sous la glace dans le nord-ouest du Groenland ce qui pourrait être un cratère d'impact de météorite. On ignore pour l’instant quand le cratère s'est formé, mais les scientifiques supposent que sa formation remonterait à plus de 80.000 ans.

    Le cratère découvert sous le glacier Hiawatha, dans le nord-ouest du Groenland, à l'aide d'un radar, ce serait formé suite à l'impact d'une météorite. Il fait près de 36.5 km de large, rapporte le site Phys.Org. Il s'agit du deuxième de ce genre découvert sous la banquise; le premier — plus grand que la ville de Paris — a été découvert en novembre dernier.

    «Nous avons étudié la Terre de différentes manières, depuis le sol, le ciel et l'espace. Il est incroyable de constater que de telles découvertes sont encore possibles», indique Joe MacGregor, un glaciologue du Goddard Space Flight Center de la Nasa, chargé des recherches.

    «Le fait d'avoir repéré un grand cratère d'impact sous la glace était déjà vraiment incroyable en tant que tel, mais il semblerait qu'il puisse y en avoir deux», a-t-il ajouté.

    Selon les données obtenues par les instruments de spectroradiomètre d'imagerie à résolution modérée des satellites Terra et Aqua de la NASA, le cratère a une largeur d'environ 36,5 km, ce qui en fait le 22e plus grand cratère d'impact sur la Terre.

    Les scientifiques n'excluent toutefois pas la possibilité que ce cratère soit en fait une caldeira volcanique effondrée, mais celles-ci sont généralement accompagnées d'une anomalie magnétique, ce qui n'est pas le cas ici, expliquent-ils.

    Compte tenu de l'âge estimé de la calotte glaciaire, s'il s'agit vraiment d'un cratère d'impact, il pourrait s'être formé il y a plus de 80.000 ans, selon les chercheurs.

    Ils tentent actuellement de déterminer si le nouveau cratère s'est formé en même temps que celui découvert en novembre dernier. Il est possible que les deux cratères se soient formés lorsqu'un astéroïde divisé en deux a frappé notre planète. Cependant, toujours d'après les chercheurs, l'âge de la glace située au-dessus des deux objets est différent.

    «Les couches de glace au-dessus de ce deuxième cratère sont nettement plus anciennes que celles situées au-dessus de Hiawatha et le deuxième cratère est environ deux fois plus érodé», précise MacGregor.

    Les chercheurs ont prévu d'effectuer des prélèvements afin d'en apprendre plus sur sa datation et ses effets sur la vie sur Terre à cette époque-là.

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    Tags:
    cratère, NASA, États-Unis, Groenland
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