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Une équipe internationale de paléontologues diligentée par le musée d'Histoire naturelle de l'université d'Oxford a découvert le fossile d'un ancêtre des «concombres de mer» contemporains. L’organisme a été nommé en l’honneur de Cthulhu, un dieu maléfique ressemblant à une pieuvre géante.

Un ancêtre des holothuries, une classe d'animaux marins de la branche des échinodermes, aux corps mous et oblongs et pourvus de tentacules disposées en forme de cercle autour de la bouche, a été découvert en parfait état de conservation par une équipe internationale de chercheurs sous la houlette du musée d'Histoire naturelle de l'université d'Oxford, relate le portail CNET.

En raison de ses nombreuses tentacules, ce nouvel organisme a déjà été affublé du nom de Sollasina cthulhu, en l'honneur d'une monstrueuse entité cosmique inventée par l'écrivain américain Howard Phillips Lovecraft.

Les fossiles ont été mis à jour sur le site de Herefordshire, au Royaume-Uni. La taille de cet organisme n'excède pas les 3 cm et son âgé est d'environ 430 millions d'années, indiquent les chercheurs.

À l'aide de la tomographie, les scientifiques ont recréé l'apparence du Sollasina Cthulhu: il chassait de petites proies en eau douce à l'aide de ses multiples tentacules.

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Tags:
science, tomographie, animaux marins, Cthulhu, Musée d'Histoire naturelle de l'université d'Oxford, Howard Phillips Lovecraft, Herefordshire, Royaume-Uni
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