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L’avion à double fuselage Stratolaunch, développé pour transporter des lanceurs de moyenne puissance, a effectué son premier vol près de Los Angeles.

Conçu pour transporter des roquettes et les lâcher dans la stratosphère, l’avion Stratolaunch a effectué son premier vol, dont des images ont été publiées par le photographe Jack Beyer:

L’appareil a décollé de la piste d’un aérodrome situé près de Los Angeles, dans l’ouest des États-Unis.

L’astrophysicien de la NASA Thomas Zurbuchen a qualifié le vol du Stratolaunch d’«évènement historique» pour ses concepteurs.

Développé par Stratolaunch dans le cadre de son système de lancement aéroporté, l’énorme appareil a entamé son programme d’essais en 2017. Son premier vol aurait dû avoir lieu avant la fin 2018, mais l’année s’est terminée sans qu’il ne quitte le sol.

Possédant deux fuselages jumeaux et pesant 226 tonnes, l’avion est capable de transporter des charges pouvant aller jusqu’à 250 tonnes. Son envergure atteint 117 mètres, défiant ainsi celle d’un terrain de football. Poussé par six moteurs empruntés aux Boeing 747, l’appareil pourra transporter trois lanceurs par vol.

Le projet est lancé et financé par le milliardaire Paul Allen, cofondateur de Microsoft en 2011.

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Tags:
avion, vol, lanceur, stratosphère, Stratolaunch, Boeing 747, Stratolaunch Systems Corporation, Microsoft, NASA, Paul Allen, États-Unis
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