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Les scientifiques de la NASA ont découvert un gigantesque réservoir d'eau gelée sous la calotte glaciaire polaire nord de Mars en utilisant un radar à pénétration de sol (RPS).

Une région du nord de Mars, à environ deux kilomètres sous le pôle martien, dissimule plusieurs couches de glace mélangée à du sable, rapporte la NASA.

Il pourrait s’agir du troisième plus grand réservoir d'eau de la planète rouge, précisent les chercheurs. Selon eux, un appareil appelé Shallow Radar ou SHARAD a rendu ces observations possibles. Le dispositif est installé sur la sonde Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

D’après les observations, il existe différentes couches de dalles horizontales de glace et de sable, intercalées les unes sur les autres, dont 61 à 88% sont composées de glace. La présence et le volume de ces couches de glace augmentent en se rapprochant du pôle Nord. La quantité de glace accumulée dans la région est suffisante pour submerger la planète toute entière si la glace était fondue et ramenée à la surface, spécule la NASA.

Comme la Terre, Mars a également connu plusieurs périodes glaciaires. Le sable a recouvert la glace pendant les périodes chaudes les protégeant du soleil et a ainsi empêché la planète rouge de perdre toute l’eau par évaporation, suggèrent les scientifiques.

SHARAD a déjà été utilisé pour confirmer la présence de glaciers dans les latitudes moyennes de Mars. Il a été constaté que ces glaciers étaient presque entièrement constitués de glace d’eau, mais qu’ils sont inaccessibles en raison des irrégularités de la surface.

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Tags:
Mars, glace, eau, NASA
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