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Avec 20 petites lunes récemment découvertes, Saturne devance Jupiter quant au nombre de satellites qui gravitent autour, selon les données obtenues par les astronomes de la Carnegie Institution de Washington, aux États-Unis. Ainsi, Saturne devient la planète avec le plus grand nombre de lunes du Système solaire.

Saturne possède le plus grand nombre de lunes du Système solaire. Les astronomes ont découvert 82 lunes qui tournent autour du géant gazeux, dépassant ainsi Jupiter et ses 79 lunes connues, selon les données les plus récentes obtenues par la Carnegie Institution de Washington, aux États-Unis.

20 nouvelles lunes ont été détectées autour de Saturne et confirmées lundi 7 octobre 2019 par L’Union astronomique internationale (IAU).

​«En utilisant certains des plus grands télescopes du monde, nous complétons actuellement l’inventaire des petites lunes autour des planètes géantes», a annoncé Scott Sheppard, astronome de l’Institut Carnegie pour la Science et le principal acteur des recherches. «Cette découverte nous aidera à déterminer comment les planètes de notre système solaire se sont formées et ont évolué», a-t-il ajouté.

Tous ces satellites naturels récemment découverts ont un diamètre qui ne dépasse pas les 5 km, rapportent les astronomes. On apprend également que 17 d’entre elles tournent dans le inverse de celui de Saturne.

Les chercheurs supposent que ces nouvelles lunes sont des restes d’anciennes, plus grosses.

«Ce type de regroupement de lunes externes est également observé autour de Jupiter, indiquant que de violentes collisions se sont produites entre des lunes du système saturnien, ou avec des objets extérieurs tels que des astéroïdes ou des comètes», note M. Sheppard.

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Tags:
Lune, Carnegie Institution for Science, espace, Jupiter, Saturne
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