Sci-tech
URL courte
0 183
S'abonner

Alors que les scientifiques avaient toujours rejeté la possibilité de fossilisation de la gomme naturelle, l’examen de feuilles fossilisées datant de 110 millions d'années a prouvé le contraire.

Une découverte exceptionnelle qui pousse les scientifiques à réviser leur compréhension des processus de fossilisation des plantes a été faite à l'université de Portsmouth, écrit Phys.org.

L’étudiante en doctorat Emily Roberts a remarqué dans les feuilles fossilisées de la plante Welwitschiophyllum, trouvée au Brésil et datée de 110 millions d’années, des inclusions ressemblant à l’ambre. Toutefois, leur examen détaillé a révélé qu’il s’agissait d’une gomme naturelle dont l’existence à l’état fossile avait toujours été mise en doute par les scientifiques.

«Cette nouvelle découverte annule l'hypothèse de base selon laquelle la gomme végétale ne pouvait pas être conservée à l’état fossile. Elle nous a ouvert les yeux sur le fait que d'autres produits végétaux peuvent également être préservés […]. J'ai été étonnée que nous confirmions quelque chose que l'on pensait impossible. Cela montre simplement que les plantes fossiles peuvent nous surprendre», a-t-elle déclaré.

Bien que la gomme et la résine se ressemblent, elles ont des fonctions différentes. Si la résine agit comme une sorte de rempart contre les maladies et les insectes, la gomme est impliquée dans le stockage des aliments et la fermeture des plaies. Elles diffèrent également par leur composition chimique. La gomme peut notamment se dissoudre dans l'eau, c’est pourquoi les scientifiques ont toujours pensé qu’elle ne pouvait pas subsister assez longtemps pour être conservée dans des restes de plantes fossilisées.

Les spécialitses prévoient de poursuivre leurs recherches pour déterminer les mécanismes qui contribuent à la conservation de la gomme pendant des dizaines de millions d'années.

Lire aussi:

Le monde menacé d’une crise alimentaire, alerte l'Onu
La NASA prépare une frappe sur un astéroïde fonçant vers la Terre
Un rapport remis par le Pr Raoult il y a 17 ans prédisait le chaos à venir mais le gouvernement l’a ignoré
L'Algérie va attaquer France 24 en justice pour des «propos haineux» et convoque l'ambassadeur de France
Tags:
gomme naturelle, Brésil, fossiles
Règles de conduiteDiscussion
Commenter via SputnikCommenter via Facebook