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Les astronomes du projet européen Virtual Telescope ont réussi à faire des images d’un grand astéroïde qui s’approchera de la Terre le 29 avril, relate le site Space.com.

Une vidéo d’un grand astéroïde, de 1,8 à 4,1 kilomètres de diamètre, dont la trajectoire croise l’orbite de la Terre, a été publiée par les membres du projet européen Virtual Telescope un mois avant qu’il s’approche de la Terre, a annoncé le site Space.com.

La vidéo a été filmée par Gianluca Masi le 16 mars. Deux images du télescope Elana montrent l'astéroïde 1998 OR2 dans le ciel nocturne le 16 mars, vers 20h45 UTC, alors qu’il se trouvait à quelque 30 millions de kilomètres de la Terre, précise Virtual Telescope sur son site.

Chaque image correspond à la moyenne de 10 expositions distinctes de 180 secondes.

Le télescope a d’abord suivi le mouvement de l'astéroïde, de sorte qu’il apparaît comme un point blanc. Pour la deuxième image, le télescope est resté fixé sur les étoiles, donc l'astéroïde apparaît avec une petite traînée.

Pourquoi est-il «potentiellement dangereux»?

L’astéroïde (52768) 1998 OR2 est considéré comme «potentiellement dangereux» par la NASA mais en fait, au moment de son rapprochement le 29 avril, à 09h56 UTC, il se trouvera à 6,3 millions de kilomètres de la Terre, soit 16 fois plus loin que la distance moyenne entre la Terre et la Lune, précise le site.

La NASA considère cet astéroïde comme potentiellement dangereux parce qu’il s’agit d’un objet dont la trajectoire croise celle de la Terre à moins de 7,5 millions de kilomètres, soit 0,05 unité astronomique (UA) ce qui représente la distance moyenne entre la Terre et le Soleil.

Le rendez-vous suivant dans 11 ans

L'astéroïde 1998 OR2, qui évolue entre les orbites de la Terre et de Mars, ne reviendra vers notre planète que le 18 mai 2031.

Il passera alors à une plus grande distance de la Terre, à environ 19 millions de kilomètres, selon la NASA.

Les astéroïdes qui menacent la Terre
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Les astéroïdes qui menacent la Terre

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Tags:
Terre, astéroïde, NASA, objets géocroiseurs
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