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Des astronomes ont réussi à percer le mystère d’une galaxie en forme de X, avec deux paires de lobes, alors que d’habitude ce type de galaxies n’en possède qu’une, informe un article paru sur arXiv.

La forme en X de la radiogalaxie PKS 2014-55 a longtemps intrigué les astronomes qui cherchaient des explications. C’est désormais chose faite, affirme une équipe de chercheurs américains et sud-africains dans un article paru sur arXiv.

Ils ont publié des images détaillées obtenues à l’aide du radiotélescope MeerKAT sur la structure de la radiogalaxie PKS 2014-55 qui révèle un effet de déflexion de matières.

La galaxie observée par les scientifiques depuis plusieurs années comme un vaste X de plus de cinq millions d'années-lumière d'envergure se présente plutôt comme un double boomerang.

PKS 2014-55 est située dans un amas de galaxies Abell 3667 découvert il y a plus de 60 ans. L’étrange forme de la radiogalaxie a longtemps étonné les astronomes. Sa particularité: deux paires de lobes qui s'étendent chacun sur 2,5 millions d'années-lumière alors que généralement, les radiogalaxie en forme de X n'en ont qu'une seule.

Les lobes consistent en des flux d'électrons qui sortent d'un trou noir supermassif dans le cœur de la galaxie.

Des hypothèses de la radiogalaxie

Pour expliquer ce phénomène, les scientifiques ont eu plusieurs hypothèses. L'une d'elles avance que PKS 2014-55 a deux paires de rayons radio parce que son centre a deux trous noirs.

Une autre dit que le trou noir du centre a soudainement changé son axe de rotation, formant ainsi un second lobe.

Les observations faites grâce au radiotélescope ont mené à une troisième possibilité, celle d’une paire de lobes d’où sortent des flux, quand l’autre en aspirent.

Sur la photo, PKS 2014-55 ressemble à un papillon brillant qui ne peut être vu qu’au radiotélescope. Si les humains pouvaient voir les ondes radio, ils verraient une galaxie de la Terre, car elle a la taille de la Lune. Elle est environ 20 fois plus grande que notre galaxie, la Voie lactée.

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Tags:
astronomie, galaxie, univers, espace
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