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Des crocodiliens aussi longs que des bus vivaient pendant le Crétacé supérieur sur le territoire de l'actuelle Amérique du Nord, selon une étude menée en 2018 et révélée la semaine dernière par le Journal of Vertebrate Paleontology. Ces gigantesques «crocodiles de la terreur» s'attaquaient aux dinosaures.

Le Journal of Vertebrate Paleontology a publié la semaine dernière les résultats d'une étude menée en 2018 et avançant que durant le Crétacé supérieur l'Amérique du Nord était peuplée de crocodiles géants qui s'attaquaient aux dinosaures avec des dents «de la taille d'une banane».

Appelés Deinosuchus, ils atteignaient les 10 mètres de long.

«Deinosuchus était un géant qui a dû terroriser les dinosaures qui venaient au bord de l'eau pour boire», a déclaré le Dr Cossette, co-auteur de l'étude, dans un communiqué de presse annonçant les résultats de la recherche.

«Jusqu'à présent, l'animal complet était inconnu. Ces nouveaux spécimens que nous avons examinés révèlent que c'était un prédateur bizarre et monstrueux avec des dents de la taille d'une banane.»

Le nom de Deinosuchus signifie «crocodile de la terreur», mais les auteurs de l'étude disent qu'ils ressemblaient davantage à un alligator. Cependant, son museau long et large était doté de deux trous mystérieux à l'extrémité, ce qui le différenciait à la fois des alligators et des crocodiles.

Probablement les plus grands prédateurs de leur époque

Les chercheurs font savoir qu'il y avait au moins trois espèces de Deinosuchus qui vivaient depuis le Montana jusqu'au nord du Mexique, dans l'ouest de l'Amérique, et depuis le New Jersey jusqu'au Mississippi, le long de la plaine côtière de l'Atlantique.

Les Deinosuchus étaient probablement les plus grands prédateurs de leur écosystème, surpassant même les dinosaures carnivores vivant à la même époque.

Nul ne sait comment ils se sont éteints, les auteurs de l'étude constatant seulement qu'ils ont disparu à la fin de l'ère des dinosaures.

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Tags:
dinosaures, crocodiles, Amérique du Nord
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