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Une étude néerlandaise avance que le Covid-19 peut infecter les neurones en déclenchant des réponses immunitaires locales qui pourraient être à l'origine de complications neurologiques et psychiques.

La propagation du virus s'arrête rapidement et se limite à quelques cellules du cerveau, mais cette infection minimale entraîne une réaction des "cytokines", les messagers entre les cellules immunitaires, jouant un rôle dans l'inflammation locale, a indiqué l'étude publiée dans la revue américaine mSphere, spécialisée en microbiologie.

"Ce que nous avons vu est cohérent avec le fait que l'infection par le SARS-CoV-2 conduit rarement à une encéphalite sévère parce que le virus se propage de manière incontrôlable dans le cerveau", a expliqué la chercheuse en virologie à l'hôpital Erasmus MC de Rotterdam, Debby van Riel.

"Mais le fait que le SARS-CoV-2 puisse éventuellement pénétrer dans le cerveau via le nerf olfactif et infecter localement les cellules, ce qui entraîne à son tour une réponse inflammatoire, peut certainement contribuer à des troubles neurologiques", a-t-elle ajouté.

En plus de ce qu'indique l'étude, le système immunitaire joue probablement aussi un rôle, relève la chercheuse Femke de Vrij, du département de psychiatrie de l'hôpital Erasmus, notant que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour en apprendre davantage sur les "effets d'une infection virale sur les structures cérébrales à court et à long terme".

Depuis le début de la pandémie, des malades du monde entier ont signalé des troubles neurologiques et psychiatriques, tels que des problèmes de mémoire, des maux de tête, des psychoses rares et même des encéphalites (inflammation du tissu cérébral).

Une personne sur trois qui a surmonté le Covid-19 a eu un diagnostic de troubles neurologiques ou psychiatriques dans les six mois suivant l'infection, avait indiqué en avril une large étude publiée dans le journal spécialisé The Lancet Psychiatry.

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Covid-19, neurones, étude
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