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    Maurice Tillet

    Maurice Tillet - Shrek version humaine

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    Le nom de Maurice Tillet ne vous dit probablement pas grand-chose. Mais vous avez sûrement vu son visage: c'est celui de Shrek. Difficile à croire, mais le personnage du dessin animé a un modèle tout à fait réel: Maurice Tillet!

    On sait qu'il est né le 23 octobre 1903 dans l'Oural mais malheureusement, il n'y a pas de données plus précises. Ses parents étaient Français. Sa mère était institutrice, et son père ingénieur des chemins de fer. Le père de Maurice Tillet est mort quand il était encore enfant.

    Dans son enfance et son adolescence, Tillet était d'une beauté extraordinaire. Il a même été surnommé "Ange" pour son joli visage. La révolution de 1917 a forcé la famille Tillet à quitter la Russie et à s'installer à Reims en France.

    À l'âge de 17 ans, Tillet a remarqué que ses bras, ses jambes et sa tête commençaient à changer de forme. Une visite chez le docteur a confirmé le terrible diagnostic: acromégalie — une maladie causée par une tumeur bénigne sur l'hypophyse. Elle se manifeste par une croissance anormale et un épaississement des os.

    Tillet était bien éduqué, parlait quatorze langues et rêvait de devenir avocat. Mais la maladie ne lui a pas permis de réaliser ses projets. Pendant cinq ans, il a servi comme ingénieur dans la marine française.

    En février 1937 à Singapour, Tillet a fait connaissance avec Carl Podgello.

    Ce dernier était lutteur professionnel et il a convaincu Maurice de s'essayer au catch. Tillet et Podgello ont déménagé à Paris. Pendant deux ans, Maurice a lutté sur les rings professionnels en France et en Angleterre. En 1939, après l'éclatement de la Seconde guerre mondiale, Tillet a quitté l'Europe et s'est installé aux États-Unis.

    En 1940 à Boston, le chef de l'Association américaine des lutteurs professionnels Paul Bowser a proposé Tillet, sous le nom de scène "French Angel", comme candidat au titre de champion. Tillet a fait fureur. Il a été reconnu invincible et a tenu ce titre pendant 19 mois. Tillet a gagné la version de Boston du Championnat du monde des lutteurs poids lourd en mai 1940 et a gardé ce titre jusqu'en mai 1942. Début 1942 il a également remporté le Championnat du monde des poids lourd à Montréal. En 1944, Tillet a réussi à regagner le titre de Boston pour une courte durée.

    Vers 1945, la santé de Tillet s'est détériorée — il n'était plus "invincible". Dans son dernier combat le 14 févier 1953 à Singapour, il a perdu contre Bert Assirati.

    En 1950, le sculpteur de Chicago Louis Link a réalisé, à la demande de Tillet, quelques masques de son visage. L'un d'eux est conservé au Musée international de la science chirurgicale à Chicago.

    Tillet est décédé le 4 septembre 1954 en France d'une maladie cardiaque. Son corps est enterré au Cimetière national lituanien du comté de Cook, dans l'Illinois.

    Contenu réalisé à partir d'informations émanant de sources ouvertes

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