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    Uber: Travis Kalanick, fondateur de la startup la plus chère du monde

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    Il y a cinq ans, Travis Kalanick a lancé à San Francisco son projet UberCab.

    Aujourd'hui, la société Uber fait particulièrement parler d'elle dans la Silicon Valley — elle travaille dans 311 villes et 58 pays, et son valeur est estimée à 50 milliards de dollars. Quant à Kalanick, sa fortune personnelle est estimée à 5,3 milliards de dollars.

    Le PDG d'Uber Travis Kalanick a grandi dans le quartier Northridge dans la banlieue de Los Angeles. Enfant, il rêvait de devenir espion, mais il a suivi le parcours de sa mère, qui travaillait dans la publicité. Dans son adolescence Kalanick faisait du porte-à-porte pour vendre des couteaux. Il a ouvert sa première entreprise à 18 ans — il s'agissait de cours préparatoires pour passer les examens d'entrer dans les universités américaines New Way Academy.

    Kalanick a étudié à l'université de Californie en informatique. En 1998, il est renvoyé, mais pour une raison "valable" — afin de travailler avec ses condisciples Michael Todd et Vince Busam sur le moteur de recherche multimédia Scour. Pour commencer, la société a tenu avec l'argent mis à disposition par les amis et la famille d'un de ses fondateurs. Puis Scour a réussi à attirer 10-15 millions de dollars. Après plusieurs procès pour un total de 250 milliards de dollars suite aux plaintes de plusieurs sociétés de l'industrie du divertissement, Scour a déposé le bilan.

    Kalanick revient à la charge avec RedSwoosh, un système d'échange de fichiers médias. Puis il se brouille avec son partenaire Michael Todd et se retrouve confronté aux problèmes de marché, juridique, fiscaux et financiers (l'investisseur potentiel était à bord d'un avion choisi pour cible lors des attentats du 11 septembre 2001), et c'est pourquoi le projet a échoué. En 2007, Kalanick parvient à vendre RedSwoosh à la société Akamai pour 23 millions de dollars et devient millionnaire.

    L'année suivante, Kalanick la passe en voyageant à travers le monde. Il a visité l'Espagne, le Japon, la Suisse, la Grèce, l'Islande, le Groenland, Hawaï (deux fois), la France (deux fois), l'Australie, le Portugal, le Cap-Vert et le Sénégal.

    En 2008, à la conférence LeWeb il évoque pour la première fois l'idée d'Uber avec le fondateur du service de recommandation SyumbleUpon Garrett Camp — il l'a présentée comme un moyen de réduire le prix de la location d'une voiture avec chauffeur.

    Garrett Camp, Oscar Salazar et Conrad Whelan ont créé la première version d'Uber, l'application permettant d'appeler des chauffeurs personnels UberCab. Cette application permettait d'appeler une voiture en appuyant sur un bouton ou par SMS. Kalanick jouait le rôle de "méga-conseiller", bien qu'il se soit fait appeler "directeur de l'incubateur".

    En 2010, la société est rejointe par Ryan Graves en tant que manager général. Par la suite il deviendra directeur général. En 2010, UberCab est lancé à San Francisco. Il avait beaucoup de succès, mais les investisseurs n'étaient pas très intéressés par cette startup. Graves écrivait que la société voulait faire en sorte que les utilisateurs se sentent "riches" à chaque appel de voiture.

    En été 2010, Uber a réussi à attirer de l'argent des investisseurs — un premier investissement de 1,25 million de dollars de First Round Capital, de Chris Sacca et du fondateur de Napster Shawn Fanning. En décembre de la même année, Kalanick devient directeur général et Graves reçoit à nouveau le poste de manager général — selon eux, la permutation était amicale.

    La personnalité de Kalanick a contribué à un succès fulgurant d'Uber — selon les individus le connaissant, il est "déraisonnable et hautain", ainsi qu'un "vendeur né".

    Après San Francisco, Uber s'est rapidement répandu à travers d'autres villes américaines. En mai 2011, Uber est lancé à New York, c'est aujourd'hui l'une des principales villes pour la société. Au total, 30 millions de voyages y ont été effectués (20 000 par jour).

    En 2011, Uber est également lancé à Paris — pour la première fois en dehors des USA.

    Kalanick engage le lobbyiste David Plouffe, qui a dirigé la campagne présidentielle d'Obama en 2008, pour développer la compagnie.

    Uber fait constamment appel aux investisseurs. En décembre, le moteur de recherche chinois Baidu a investi dans la société — grâce à ce partenariat Uber pourra à terme se développer en Asie.

    Au total, Uber a obtenu 5,9 milliards de dollars tout en étant estimé à 41 milliards de dollars, ce qui fait de Kalanick un multimilliardaire. La prochaine tranche de 1,5-2 milliards de dollars pourrait faire d'Uber la société la plus chère du monde.

    Uber expérimente avec d'autres services, hormis le transport de passagers: UberEATS — commande de nourriture, UberRUSH — des coursiers.

    En mai 2015, la société de Kalanick a réussi à engager plusieurs dizaines de chercheurs de l'université Carnegie-Mellon, qui travailleront sur un moyen de transport autonome.

    Grâce à une estimation extraordinaire de la société, les fondateurs d'Uber Travis Kalanick et Garrett Camp avec l'un des premiers collaborateurs Ryan Graves sont entrés dans la liste des milliardaires de Forbes. La fortune de Camp et de Kalanick est estimée à 5,3 milliards de dollars chacun, celle de Graves — à 1,4 milliard de dollars.

    Contenu réalisé à partir d'informations émanant de sources ouvertes

     

     

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