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    Le parc provincial Wells Grey

    La Terre renferme encore bien des surprises: une découverte inattendue au Canada

    CC BY 2.0 / Jason Hollinger / The Confluence
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    L’on pensait avoir exploré chaque recoin de la planète, mais des scientifiques canadiens viennent de découvrir ce qui pourrait être la plus grande grotte du Canada. Baptisée par les scientifiques d’après un personnage de Star Wars, son nom officiel reste encore à préciser.

    Une escouade d'hélicoptères qui dénombrait les caribous en Colombie-Britannique, au Canada, a récemment fait une découverte inattendue lors d'une surveillance aérienne: des membres d'équipage ont aperçu l'ouverture d'une grotte géante jamais répertoriée auparavant et qui pourrait bien être la plus grande du pays, relate Live Science.

    La bouche de la grotte, découverte en avril dans une vallée alpine du parc provincial Wells Grey, est de 100 mètres de diamètre. La cavité en elle-même mesure 60 mètres de large, et s'étend sur au moins 135 mètres de long, précise-t-on. Elle pourrait donc abriter la cathédrale de Notre-Dame de Paris.

    Un biologiste, de l'équipage de l'hélicoptère qui a repéré la grande ouverture, l'a surnommée «la fosse de Sarlacc», d'après le repaire qui abritait le prédateur Sarlacc, personnage du film de Star Wars, Le Retour du Jedi. La caverne, profonde et large, a probablement été creusée par des glaciers pendant des dizaines de milliers d'années et elle s'est retrouvée progressivement exposée au jour après leur retrait.

    Bien que le nom non officiel de «fosse de Sarlacc» soit attrayant pour les fans de la saga, les représentants de la province de la Colombie-Britannique travailleront en étroite collaboration avec les membres des Premières nations de la région pour savoir s'il existe déjà un nom autochtone pour cette grotte. Une enquête plus approfondie à son sujet sera lancée en 2020, selon le site.

     

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    Tags:
    géographie, science, grotte, Colombie-britannique, Canada
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