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    Un asteroïde (image d'ilustration)

    Un astéroïde risque de percuter la Terre, mettent en garde des chercheurs

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    À l’issue de son rapprochement avec la Terre en 2029, l'astéroïde Apophis pourrait changer de trajectoire de sorte qu’il heurtera notre planète lors de son passage en 2068, indiquent des planétologues, tout en précisant que le risque est très faible.

    L'astéroïde Apophis risque de tomber sur Terre en 2068, même si la probabilité de ce scénario n'est pas très élevée, affirment des chercheurs de l'Université de Saint-Pétersbourg dans un rapport. Les spécialistes précisent qu'avant cette date, le corps céleste se rapprochera à plusieurs reprises de notre planète, le prochain passage étant prévu en 2029.

    «La particularité de cet astéroïde, c'est que son rapprochement étroit avec la Terre est prévu pour le 13 avril 2029, date précise à laquelle il passera à une distance de 38.000 km [soit une distance dix fois inférieure environ à celle séparant la Terre de la Lune, ndlr]», indique le rapport.

    «Ce rapprochement entraînera une grande variance des [futures, ndlr] trajectoires possibles, dont celle du rapprochement attendu en 2051. (…) Parmi les possibles collisions entre l'Apophis et la Terre, la plus dangereuse est celle qui pourrait avoir lieu en 2068», poursuit le document.

    Avant sa possible chute en 2068, le corps céleste viendra frôler notre planète en 2044, en se rapprochant de 16 millions de kilomètres, en 2051 en s'en approchant de 760.000 kilomètres et en 2060 en se rapprochant encore de cinq millions de kilomètres.

    La possibilité d'une collision entre l'astéroïde Apophis et la Terre en 2068 a plus tôt été évoquée par la Nasa. Les spécialistes de l'Université de Hawaï en collaboration avec ceux de l'Université de Pise ont évalué la probabilité de ce scénario comme inférieure à 2,3 sur un million.

    L'astéroïde Apophis, qui mesure 325 mètres, a été découvert par les chercheurs de la Nasa (l'Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace des États-Unis) en 2004. Selon les estimations, après son rapprochement avec la Terre en 2029, l'astre risque de modifier son orbite et de heurter notre planète lors d'un futur passage.

    Les spécialistes ne cessent de répéter que pour les années à venir, il n'y a aucun danger réel ou tout du moins connu de collision entre la Terre et un astéroïde.

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    Tags:
    collision, astéroïde, espace, Russie
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