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Des astronomes amateurs ont permis à des astrophysiciens de l’Université d’Helsinki de découvrir une forme d'aurores polaires inédite ressemblant à des dunes de sable.

Jusqu’à présent, la communauté scientifique n’avait fait qu’évoquer de telles formes d’aurores boréales, décrites comme des «arcs silencieux», des spirales ou encore des couronnes.

Cependant, grâce à de récentes vidéos faites par des amateurs, les scientifiques ont découvert qu’elles pouvaient prendre une nouvelle forme qui rappelle des dunes de sable, selon Minna Palmroth, professeure de physique spatiale à l’Université d’Helsinki.

Elle a expliqué au Guardian qu’elle avait été invitée à rejoindre un groupe Facebook pour donner des explications scientifiques sur ce phénomène. C’est lors d’une discussion que la surprenante découverte a été faite.

«Certains d'entre eux m'ont demandé: que sont ces rayures, quelle forme d’aurores boréales est-ce?», a-t-elle expliqué au journal.

Après avoir réalisé qu’il s’agissait d’une forme inédite, la scientifique a demandé aux utilisateurs qu’ils lui envoient d’autres photos.

«[Les vagues] ont des fréquences, des longueurs d’onde et des amplitudes différentes et [ainsi] pour observer quelque chose de très uniforme, comme les dunes, il doit y avoir un mécanisme actif qui les rend égales», a-t-elle expliqué.

Mme Palmroth a par ailleurs fait savoir que ce phénomène était similaire à un mascaret et que ceci pouvait se produire lorsque la température d'une couche de l'atmosphère était légèrement supérieure à celle au-dessus et en dessous.

Si cette théorie est confirmée, cette forme d’aurores boréales pourra aider à expliquer les particularités des ondes atmosphériques dans la mésosphère et dans d’autres zones inaccessibles de l’enveloppe gazeuse de la Terre.

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Tags:
phénomène, Finlande, aurores boréales
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