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Des chercheurs ont découvert une espèce de caméléons de taille minuscule dans le nord de Madagascar. Le mâle mesure environ deux centimètres, la queue comprise, alors que la femelle mesure près de trois centimètres. Ce caméléon pourrait être le plus petit saurien du monde, indique une étude publiée dans Scientific Reports.

Une espèce minuscule de caméléons, potentiellement le plus petit saurien du monde, a été découverte à Madagascar, indiquent des scientifiques allemands dans une étude publiée dans Scientific Reports.

Il s’agit du Brookesia nana, un caméléon d’à peine quelques centimètres de long. Un mâle et une femelle de cette espèce, de coloration dorsale brun pâle, ont été trouvés par le groupe d’herpétologues dans le nord de l’île.

Les chercheurs ont pointé la taille plus petite du mâle en comparaison avec celle de la femelle: 13,5 millimètres contre 19,2 sans queue et 21,6 millimètres contre 28,9 la queue comprise.

Particularité des mâles

Les mâles se caractérisent également par de grands hémipénis par rapport à leurs proportions.

«Les mâles extrêmement miniatures de cette espèce ont besoin d'organes génitaux relativement plus gros afin de réussir à s'accoupler avec les femelles plus grandes», a déclaré le co-auteur de l’étude, Miguel Vences de l'Université technique de Braunschweig, dans un communiqué de presse des Bavarian Natural History Collections.

Ce nouveau caméléon n'est connu que dans une forêt tropicale de montagne du nord de l’île, dans le massif de Sorata, et pourrait être menacé d'extinction, soulignent les chercheurs.

De nombreux vertébrés extrêmement minuscules habitent Madagascar, dont les plus petits primates et certaines des plus petites grenouilles du monde, qui ont évolué de manière indépendante», a précisé le co-auteur Andolalao Rakotoarison, herpétologue à l'Université d'Antananarivo à Madagascar, dans le même communiqué de presse.

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Tags:
étude, animaux, caméléon, Madagascar
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