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L'État américain de Californie est menacé par une «méga-tempête» dont les conséquences seraient potentiellement beaucoup plus graves que celles des tremblements de terre dévastateurs et des feux de forêt incontrôlables, des catastrophes généralement associées à la côte ouest des États-Unis, rapporte ABC News.

Les calamités traditionnellement associées à la côte ouest des États-Unis sont les tremblements de terre et les feux de forêt mais une catastrophe possiblement bien pire que celles-ci pourrait arriver à tout moment, prévient ABC News.

Selon des scientifiques, la Californie pourrait être submergée par une rivière atmosphérique (un couloir d’humidité concentrée dans l’atmosphère) ARkStorm.
La saison des pluies 2020 de la Californie, qui a lieu actuellement, risque de dégénérer en un mois de tempêtes torrentielles le long de toute la côte ouest, totalisant entre trois et six mètres de précipitations.

Avec un niveau d'eau de cinq mètres à certains endroits, les inondations frapperaient presque tous les grands centres de population de l'État.

Cela signifie que certaines parties de la région de la baie de San Francisco, Los Angeles, San Diego et Sacramento seraient toutes sous l'eau. Cela provoquerait des milliers de glissements de terrain, des ruptures majeures de barrages et décimerait toute l'agriculture de l'État.

La sismologue Lucy Jones a signalé à ABC News qu'une telle «méga-catastrophe» s'était déjà abattue sur la Californie à l’hiver 1861-1862.

Une mer intérieure de 65 km sur 240

«Un quart des maisons en Californie ont été inondées... L'inondation a détruit un tiers des terres imposables de la Californie cette année-là, et elle a mis l'État en faillite», a-t-elle déclaré.

«Les pluies qui ne cessèrent pas pendant plusieurs semaines ont rempli une partie importante de la vallée centrale avec des eaux de crue, créant une mer intérieure de 65 kilomètres de large et de 240 kilomètres de long», a détaillé le climatologue Daniel Swain.

Selon ses estimations, environ 1% des 400.000 habitants de l'État en sont morts, le nombre officiel de victimes n'ayant pas été établi.

«Nous parlons d'une catastrophe à 1.000 milliards de dollars. Donc, c'est un niveau vraiment élevé, concernant les conséquences à long terme pour la Californie», a-t-il ajouté.

Les deux experts tirent la sonnette d'alarme depuis environ une décennie sur ce qui pourrait se passer si une tempête similaire se produisait aujourd'hui.

«Nous avons simulé un modèle que nous avons appelé ARkStorm. Il a plu ainsi pendant environ 25 jours. Et cela a suffi à inonder un quart des propriétés de Californie», a déclaré Lucy Jones.

Un scénario qui deviendra réalité

Ce modèle publié il y a neuf ans sert d'avertissement aux dirigeants locaux et nationaux pour un scénario qui deviendra un jour réalité.

Selon Daniel Swain, des données récentes suggèrent qu'une «méga-tempête» se produit environ une fois tous les 200 ans, ce qui signifie qu'en théorie la prochaine pourrait se produire à tout moment au cours des 40 prochaines années.

Dans ce cas de figure, il faudra s'attendre à de nombreuses victimes et au moins un million et demi d'habitants de la Californie devront être évacués.

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catastrophe, inondation, Californie
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