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Des documents qui viennent d’être déclassifiés confirment que le gouvernement américain était à la recherche d’une importante cache d’or qui aurait été perdue pendant la guerre de Sécession et qu’il craignait que les autorités de l’État ne tentent de réclamer le trésor en cas de succès, relatent les médias américains.

De nouvelles informations ont été révélées sur la traque par le FBI de la cargaison d’or qui aurait été volée lors de la guerre de Sécession en Pennsylvanie, indique l’agence Associated Press (AP). Selon des documents judiciaires déclassifiés jeudi, le gouvernement avait cherché le métal précieux, mais les autorités fédérales avaient longtemps refusé de le confirmer.

AP et le Philadelphia Inquirer ont demandé de rendre publique l'affaire. Les procureurs fédéraux ne s’y sont pas opposés et le juge a accepté, permettant de publier les documents le 24 juin.

«J'ai des raisons de croire qu'une importante cache d'or est dissimulée dans la grotte souterraine» Dents Run, note un membre de l’Art Crime Team, une équipe du FBI spécialisée dans la criminalité sur le marché de l’art.

Le FBI a longtemps refusé d'expliquer pourquoi il avait creusé sur les lieux en mars 2018, affirmant uniquement dans plusieurs déclarations que des agents avaient réalisé une fouille autorisée par le tribunal en vue de trouver «des preuves de ce qui pourrait être un site du patrimoine culturel», poursuit l'agence. D’ailleurs, le Bureau n'a apparemment pas indiqué au juge, par écrit, ce qu'il avait découvert sur les lieux, selon les documents déclassifiés jeudi.

La recherche du trésor

Associated Press avait déjà évoqué en mars dernier les fouilles d’agents du FBI dans une forêt de Pennsylvanie, se référant à des courriels du gouvernement et à d'autres documents sur l'affaire. Le 13 mars 2018, les copropriétaires d’une société de chasse au trésor ont conduit le FBI sur le lieu où, selon la légende, une cargaison d'or de l'Union avait été perdue ou volée. Le FBI a refusé de citer les raisons de ses fouilles, assurant uniquement que celles-ci étaient autorisées par la justice. Il semble que la cache se soit révélée vide.

Toutefois, les chasseurs de trésor qui ont guidé les agents fédéraux restent convaincus que le FBI a découvert quelque chose là-bas. Selon des documents que leur avocat a mis à la disposition d’AP, les agents recherchaient effectivement un trésor enfoui.

Les copropriétaires de la société avaient cherché la cache depuis longtemps avant d’informer le FBI que leur détecteur avait enregistré sous terre du métal qu'ils soupçonnaient d'être de l'or. Toujours selon l’agence, ils avaient précédemment déclaré s’être mis d’accord avec le FBI pour surveiller les fouilles. Or les agents les ont confinés dans leur voiture pendant la majeure partie des travaux pour en fin de compte les escorter jusqu'au site qui, à ce moment-là, n’était plus qu’un grand trou vide.

Selon certaines suppositions, la cache pourrait receler de sept à neuf tonnes de métal précieux et valoir aujourd’hui des centaines de millions de dollars, indique AP, précisant qu’une telle somme déclencherait certainement une bataille juridique sur le partage du butin.

Le trésor, si trésor il y a

En octobre 2018, CBS révélait qu’à l'époque de la bataille de Gettysburg, en 1863, l'armée de l'Union avait envoyé une cargaison d'or depuis la Virginie-Occidentale à Philadelphie. Le train de chariots a emprunté un itinéraire détourné dans le nord de la Pennsylvanie afin d'éviter les troupes confédérées. En cours de route, l'or a été perdu ou volé.

Selon la chaîne WTAJ-TV, affiliée à CBS, des membres de la Société historique locale ont déclaré penser que l'histoire de l’or n'était qu'un conte et qu'il n'y avait aucune preuve historique que de l'or soit enfoui dans la région.

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Tags:
FBI, or, trésor, États-Unis
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