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Froid, obscurité… Si le Soleil disparaît comme une lumière que l’on éteint, quel sort attendrait les habitants de notre planète? Va-t-on tous trouver la mort en quelques secondes après la catastrophe? Ne vous emballez pas, les réponses à ces questions ne sont pas si évidentes.

Le Soleil est une étoile essentielle à notre survie. Elle maintient en orbite notre planète et la réchauffe. Si un jour ce corps céleste s'éteint brusquement, ce que craignait même le célèbre physicien Albert Einstein, à quelles conséquences devrions nous faire face?

Plongée dans la nuit

Pour commencer, en ce qui concerne les huit premières minutes après l'extinction du Soleil, personne ne s'en rendra compte. En fait, huit minutes, c'est le temps nécessaire à la lumière pour voyager du Soleil à la Terre.

Après ce délai, on plongerait brutalement dans la nuit. Seules les lumières d'autres étoiles éloignées dans l'espace nous éclaireraient.

Froid glacial

Ensuite, en quelques heures seulement, la température se mettrait à baisser. Selon David Stevenson, professeur étudiant les planètes au California Institute of Technology, la glace recouvrirait la surface de notre planète en quelques jours, nous nous retrouverions avec une température en dessous de 0°C au bout d'une semaine. Elle chuterait jusqu'à moins 100°C au bout d'une année.

Même si certains microorganismes survivraient, la plupart des représentants de la faune et la flore disparaîtraient.

Des humains pourraient se cacher dans des sous-marins, dans les parties les plus profondes et chaudes de l'océan, mais les meilleurs endroits seraient toutefois des habitations alimentées par énergie nucléaire et géothermique. Par exemple, en Islande, 87% des maisons sont déjà réchauffées grâce à l'énergie géothermique.

D'après le professeur Eric Blackman de l'Université de Rochester, grâce à l'exploitation de la chaleur des volcans, des gens pourraient survivre durant des centaines d'années.

«On mourrait tous»?

Dans son livre «Et si…?», l'écrivain Randall Munroe a également tenté de répondre à la question: «Qu'adviendrait-il de notre planète si le Soleil s'éteignait d'un coup?»
En dépit de son affreux verdict: «On mourrait tous de froid», il a tenté de trouver quelques points positifs:

«Les éruptions solaires ne nous menaceraient plus, les satellites fonctionneraient mieux, l'astronomie serait facilitée, le commerce mondial irait beaucoup mieux car il n'y aurait plus besoin de fuseaux horaires.»

Il faut bien noter que le Soleil non seulement réchauffe notre planète mais aussi la maintient en orbite. Ainsi, si l'étoile s'éteint, la Terre s'envolerait et pourrait rentrer en collision avec un autre corps céleste.

Une lueur d'espoir

La majorité des chercheurs ont toutefois une bonne nouvelle pour vous. A en croire leurs prévisions, le Soleil ne s'éteindra pas avant environ cinq milliards d'années par manque d'hydrogène.

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Tags:
lumière, nuit, espace, extinction, Albert Einstein, Terre, Soleil
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