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Une renarde polaire a traversé d’immenses étendues gelées en un temps record, couvrant parfois 155 kilomètres par jour. Les chercheurs n’ont jamais rien vu de pareil.

Une jeune renarde polaire a surpris les chercheurs en parcourant les 3.506 kilomètres qui séparent l’archipel du Svalbard du nord du Canada en 76 jours.

«Le voyage de la renarde a laissé les chercheurs sans voix», selon le journal groenlandais Sermitsiaq.

Issus de l'Institut polaire de Norvège, ils ont muni cette femelle d'un dispositif de localisation GPS et l'ont relâchée dans la nature fin mars dernier, sur la côte est de Spitzberg, la principale île de l'archipel de Svalbard.

​Elle avait moins d'un an quand elle est partie à l'ouest à la recherche de nourriture. Elle a atteint le Groenland 21 jours plus tard, ayant accompli un périple de 1.512 km avant d’entamer la deuxième étape de son parcours.

Elle a ensuite été repérée sur l'île d'Ellesmere, au Canada, à une distance de près de 2.000 km, 76 jours seulement après avoir quitté Svalbard.

Ce n’est pas tant la longueur du trajet que la vitesse à laquelle la renarde l’a parcouru qui a surpris les chercheurs, celle-ci faisant en moyenne un peu plus de 46 km par jour et atteignant parfois les 155 km.

«Nous ne pouvions d’abord pas en croire nos yeux. Nous pensions qu’elle était peut-être morte ou qu'elle avait été transportée par un bateau, mais il n'y avait pas de bateaux dans la région. Nous avons été stupéfaits», a déclaré Eva Fuglei, de l'Institut polaire de Norvège, citée par la BBC.

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Tags:
renard polaire, insolite, record, Spitzberg, animaux, Groenland, Svalbard, Canada
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