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L'ancien joueur de rugby australien Rowan Baxter, sa femme et leurs trois enfants de moins de sept ans sont décédés après que la voiture dans laquelle ils se trouvaient aurait été incendiée à Brisbane, a annoncé la police du Queensland.

Un incendie de voiture accompagné de plusieurs explosions a tué Rowan Baxter, un ancien rugbyman australien de 42 ans, sa femme et leurs trois enfants âgés de moins de sept ans à Camp Hill, une banlieue de Brisbane, a annoncé ce mercredi 19 février la police locale.

«C'est une scène horrible. L’enquête n’est qu’à ses débuts, mais le véhicule était entièrement en flammes à l'arrivée des policiers», a déclaré aux journalistes un représentant de la police, Mark Thompson.

​Selon la police du Queensland, les policiers ont été alertés de l'incendie d'une voiture vers 08h30.

​Arrivés sur les lieux, ils ont découvert la voiture calcinée et les corps de M.Baxter, de ses deux filles Laianah, Aaliyah et de son fils Trey, âgés respectivement de six, quatre et trois ans.

​L’épouse de M.Baxter, Hannah, 31 ans, a réussi à s’extirper de la voiture qui se trouvait à quelques mètres seulement de la maison de ses parents. D’après des témoins cités par les médias, elle aurait crié: «Il a versé de l’essence sur moi».

​Gravement brûlée, elle a plus tard succombé à l’hôpital, a précisé la police.

​Un passant brûlé au visage qui a essayé en vain de sauver les passagers de la voiture, a aussi été hospitalisé.

Premiers éléments de l’enquête

«Une enquête préliminaire indique que la femme conduisait la voiture et que l'homme était sur le siège passager avant l'incident», a noté la police.

Selon le journal Courier-Mail, M.Baxter se serait introduit dans la voiture, a versé de l’essence sur elle avant de se poignarder.

D’après Nine News, l’ancien joueur aurait acheté un bidon de carburant dans une station-service à proximité et l’aurait déversé sur la voiture avant de se blesser mortellement au couteau.

La police a confirmé au site australien News.com.au que le corps de M.Baxter avait été retrouvé à l'extérieur de la voiture, sans pour autant précisé s'il s'était poignardé.

«La façon dont l'incendie s'est produit n'a pas été établie pour le moment, donc il serait inapproprié à notre avis de l’appeler un meurtre-suicide ou un accident tragique. C’est à nous d’essayer de l’établir», a indiqué M.Thompson cité par le journal Brisbane Times.

Selon le Courrier-Mail, l’ancien joueur était séparé avec sa femme et impliqué dans un procès au sujet de la garde de leurs trois enfants.

​Les deux époux étaient propriétaires d’une salle de fitness à Brisbane.

Premières réactions

Le ministre de la Police de l'État du Queensland, Mark Ryan, a informé le parlement de cet événement tragique, exprimant sa sympathie à toutes les personnes touchées par cette tragédie.

Le Premier ministre australien, Scott Morrison, a aussi présenté ses condoléances.

​Rowan Baxter a joué pour les Warriors de Nouvelle-Zélande à Auckland dans la National Rugby League (NRL).

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Tags:
incendie, décès, joueur de rugby, rugby, Australie, Brisbane
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