Sci-tech
URL courte
3141
S'abonner

Mercure, la plus petite planète du système solaire, passe ce lundi entre la Terre et le Soleil, un phénomène rare qui sera visible notamment en Europe de l'Ouest et en Amérique du Nord et du Sud.

Un tel événement ne s'est pas produit depuis dix ans. En France, il n'a pas été vu depuis 2003.

Si le ciel est dégagé, les amateurs vont pouvoir suivre le trajet de Mercure, qui apparaîtra comme un tout petit disque noir se déplaçant devant l'astre.

Pour découvrir le spectacle, il faut disposer d'instruments astronomiques. A moins de le suivre sur Internet grâce à diverses institutions scientifiques.

Visuellement, Mercure va "donner l'impression de grignoter l'un des bords du Soleil puis il le traversera très lentement avant de ressortir de l'autre côté", explique à l'AFP Pascal Descamps, astronome à l'Observatoire de Paris.

Ce phénomène, qui va durer sept heures et demie, est "rare car il exige un alignement presque parfait du Soleil, de Mercure et de la Terre", souligne-t-il.

Encore peu explorée, la mystérieuse Mercure est la planète la plus proche du Soleil.

Son orbite est très excentrique: son point le plus proche du Soleil se trouve à 46 millions de kilomètres de lui (périhélie), et le plus éloigné à 70 millions de km.

Une image couleur améliorée du Mercure, mettant en évidence le matériau riche en carbone associée à des cratères des asteroïdes
© NASA / JHUAPL/Carnegie Institution of Washington
Toute petite (son diamètre est de 4.780 km seulement), la planète est rapide: elle fait le tour du Soleil en 88 jours.

Elle passe tous les 116 jours entre la Terre et notre étoile. Mais du fait de l'inclinaison de son orbite autour de l'astre par rapport à l'orbite de la Terre, elle nous paraît la plupart du temps se trouver au-dessus ou en dessous du Soleil.

De ce fait, les transits de Mercure devant le Soleil sont peu fréquents: il y en a 13 ou 14 par siècle.

Lire aussi:

La Russie explorera Mercure, la Lune et Mars avec l'Europe, les USA et le Japon
Du mercure découvert dans une ancienne pyramide
Mercure: la Russie, l'UE et le Japon lanceront une expédition conjointe
Venue vider le logement de son père défunt, elle fait une découverte explosive
Tags:
planète, science, espace, Mercure
Règles de conduiteDiscussion
Commenter via SputnikCommenter via Facebook