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Une nouvelle étude suggère que l’eau aurait pu apparaître sur Mars bien avant que ne le pensaient les chercheurs. Une météorite retrouvée en 2012 recèle en effet des traces d'eau datant d’il y a 4,4 milliards d'années. Cela pourrait changer les théories sur les origines de la vie.

Des chercheurs ayant analysé une météorite martienne datant d’il y a 4,4 milliards d'années retrouvée dans le Sahara y ont décelé des traces d'eau. Il s’agit d’une des plus anciennes météorites martiennes connues.

Tombée sur Terre en 2012, la météorite NWA 7533 présente des signes d'oxydation propre à l’eau, relate une étude publiée dans Science Advances.

Les scientifiques savaient que l’eau existait sur Mars il y a au moins 3,7 milliards d'années. Mais en analysant la composition minérale de la météorite en question, le professeur Takashi Mikouchi de l'Université de Tokyo et son équipe ont déduit qu'elle y existait probablement bien avant, il y a environ 4,4 milliards d'années.

Comprendre les origines de la vie

L’oxydation a probablement été le résultat d’un impact ayant provoqué une fusion partielle de la croûte martienne. Cette oxydation aurait pu se produire s'il y avait de l'eau présente sur ou dans la croûte il y a 4,4 milliards d'années.

S'il y avait de l'eau sur Mars plus tôt que supposé auparavant, cela indiquerait qu’elle est peut-être le fruit d'un processus ayant eu lieu au début de la formation de la planète. Cette découverte pourrait ainsi aider les chercheurs à répondre à la question de l'origine de l'eau, ce qui à son tour pourrait avoir un impact sur les théories des origines de la vie et l'exploration d’autres formes de vie au-delà de la Terre, note le site Eurekalert.
 

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Tags:
eau, Mars, météorite
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