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Une étude menée pendant trois ans à l'aéroport de Brisbane en Australie a révélé que des guêpes Pachodynerus nasidens originaires d'Amérique du Sud et centrale construisaient leurs nids dans des instruments essentiels à la navigation des avions. Un des auteurs de l'étude rassure cependant, affirmant que prendre l'avion à Brisbane reste sûr.

La société de conseil Eco Logical Australia a étudié pendant trois ans le comportement de guêpes d'Amérique du Sud et centrale à l'aéroport de Brisbane.

L’équipe y a découvert qu'elles construisaient rapidement leurs nids dans des sondes Pitot, des instruments en forme de tube souvent montés sous le cockpit à l'extérieur des avions, relate le magazine New Scientist qui se réfère à un article à paraître le 30 novembre dans PLoS ONE.

«Les guêpes Pachodynerus nasidens sont réputées pour leur tendance à installer leurs nids dans des structures construites par l'Homme, et il a été démontré qu'elles le font dans des appareils montés sur des avions qui sont essentiels pour mesurer la vitesse pendant le vol», rapporte le magazine.

«L’étude a été lancée suite à plusieurs incidents de sécurité impliquant ces guêpes, dont un au cours duquel un avion a dû atterrir juste après son décollage car les pilotes avaient repéré un écart entre leur vitesse et celle affichée par les instruments», révèle Alan House, premier auteur de l'étude à paraître dans PloS One.

Une stratégie d'atténuation des risques mise en place

Pendant leur étude, les chercheurs ont découvert que 93 sondes étaient complètement bloquées par des nids de guêpes, les insectes appréciant les sondes d’au moins trois millimètres de diamètre. Presque tous les nids ont été construits entre novembre et mai.

À la suite de ces recherches, des stratégies d'atténuation des risques ont été mises en place, notamment la couverture des sondes Pitot après l'atterrissage des avions à l'aéroport de Brisbane.

«Nous tenons à souligner que prendre l'avion à Brisbane est toujours sûr», rassure Alan House.

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Tags:
guêpe, avion, Brisbane
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