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Une étude récemment publiée dans Science Advances souligne le rôle du développement de la vision chez les anciennes créatures marines dans l’explosion cambrienne. Selon ses auteurs, c’est la rivalité «entre prédateurs et proies» survenue après l’apparition de la vision, qui a conduit à cette explosion (pré)historique.

L’une des raisons de l’explosion cambrienne, au cours de laquelle la plupart des grandes familles d’animaux sont apparues, est liée à la rivalité entre Radiodonta, d’anciennes créatures marines, liée au développement de la vision, indique une étude de chercheurs britanniques et australiens publiée le 2 décembre dans Science Advances.

Ainsi, le professeur John Paterson, du Palaeoscience Research Center de l'université de Nouvelle-Angleterre, évoque une possible «course aux armements évolutive» entre prédateurs et proies provoquée par l’apparition de la vision chez ces anciennes créatures. Ses propos sont cités dans un communiqué de l’université d'Adélaïde.

«Lorsque des systèmes visuels complexes apparaissaient, les animaux pouvaient mieux percevoir leur environnement», explique-t-il. «Une fois établie, la vision est devenue un moteur de l'évolution et a contribué à façonner la biodiversité et les interactions écologiques que nous observons aujourd'hui».

«Une phase charnière de l'histoire»

Ainsi, la vision a joué «un rôle crucial» lors de l'explosion cambrienne, «une phase charnière de l'histoire où la plupart des grands groupes d'animaux sont apparus pour la première fois au cours d'une rapide explosion d'évolution il y a plus d'un demi-milliard d'années», ajoute le professeur.

C’est la même équipe de chercheurs internationaux qui a établi en 2011 que les Radiodonta, qui avaient dominé l'océan il y a environ 500 millions d’années, possédaient une excellente vue.

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Tags:
vision, préhistoire, océan, créature
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