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Des chercheurs de l'université de Londres ont récemment découvert sur la surface d’un astéroïde des matières organiques essentielles à la vie sur Terre et de l’eau. C’est la première trouvaille scientifique de ce genre.

Une découverte sans précèdent: de l’eau et des matières organiques essentielles à la vie sur la Planète bleue ont été trouvées sur la surface de l’astéroïde Itokawa, indique un communiqué du Royal Holloway (université de Londres) paru le 4 mars. Des chercheurs ont analysé un échantillon récolté dans le cadre de la mission Hayabusa de l’Agence d'exploration aérospatiale japonaise (JAXA) en 2010.

«C'est la première fois que des matières organiques, qui auraient pu fournir des précurseurs chimiques à l'origine de la vie sur Terre, sont découvertes sur un astéroïde», informe le document.

Amazon d’Itokawa

Itokawa, corps céleste du système solaire sur lequel les échantillons analysés ont été prélevés, est «un petit astéroïde proche de la Terre», précise Queenie Chan du département des Sciences de la Terre du Royal Holloway, dont les propos sont cités dans le communiqué.

La chercheuse poursuit en expliquant que suite à un examen détaillé du fragment baptisé, Amazon, il s’est avéré qu’il a «préservé à la fois la matière organique primitive (non chauffée) et celle traitée (chauffée) en l’espace de dix microns (un millième de centimètre) de distance».

«L'astéroïde a été porté à plus de 600° C dans le passé». Elle explique que la présence de matière organique non chauffée très proche de ce qui est resté froid signifie que la «chute des matières organiques primitives à la surface d'Itokawa a eu lieu après le refroidissement de l'astéroïde».

Selon elle, ces découvertes «passionnantes» révèlent des détails complexes de l’histoire de l’astéroïde et montre que «sa trajectoire d’évolution» est similaire à celle de la Terre prébiotique.

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Tags:
Agence spatiale du Japon (JAXA), Terre, astéroïde
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