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Et si la pandémie de nouveau coronavirus avait déjà frappé notre planète dans le passé? Cela a été la conclusion d’une équipe scientifique qui a estimé qu’il y a environ 25.000 ans l’Asie de l’Est a connu une épidémie qui ressemble à celle du Covid-19, indique un article publié dans la revue Current Biology.

Une équipe de scientifiques américains a publié un article affirmant qu’une épidémie de coronavirus, similaire à celle qui a frappé le monde l’année dernière, avait touché l’Asie de l’Est il y a environ 25.000 ans. L’article a été publié dans la revue Current Biology.

Des preuves de contamination par coronavirus ont été constatées dans les matériaux génétiques de la population ancienne d'Asie de l'Est, sur les territoires des actuels Japon, Mongolie, Chine, Corée du Nord, Corée du Sud et Taïwan.

«En en apprenant davantage sur nos anciens ennemis viraux, notre étude met en évidence la promesse de l'information évolutive pour mieux prédire les pandémies de l'avenir», indiquent les auteurs de l’article.

Les chercheurs ont étudié les génomes de plus de 2.500 personnes contemporaines de 26 populations dans le monde pour comprendre comment l'humanité s'est adaptée aux flambées du coronavirus du passé.

La protéine dans le viseur des scientifiques

Ils ont réussi à déterminer le rôle d’une protéine qui existe dans de nombreux organes et qui interagit avec les virus qui entrent dans le corps.

«Au cours des millions d'années d'évolution humaine, la sélection naturelle a conduit à l'isolation de plusieurs variantes de gènes qui codent la protéine en question. C'est trois fois plus rapide que pour les autres classes de gènes», expliquent les scientifiques dans leur article.

Les chercheurs ont ainsi constaté des signes d'adaptation dans 42 gènes différents codant cette protéine. Ils ont en outre révélé que ces gènes étaient principalement actifs dans les poumons, l’organe qui souffre le plus lors d’une contamination par le coronavirus, et ils ont établi qu'ils interagissaient directement avec le virus qui est à l’origine de la pandémie de Covid-19.

La pandémie de Covid

L’épidémie de nouveau coronavirus a été détecté à Wuhan en Chine début 2020, alors que le premier cas officiel de Covid-19 dans ce pays a été détecté en décembre 2019 et était lié au marché de vente en gros de produits de la mer de Wuhan. L’OMS l’a reconnue comme une pandémie au printemps de la même année.

Depuis le début de l’épidémie, le virus a emporté presque quatre millions de vies et a contaminé plus de 180 millions de personnes dans le monde, selon les données de l’université Johns-Hopkins.

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Tags:
science, épidémie, vaccin, santé, France, Covid-19
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