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Grâce au phénomène céleste connu sous le nom d’opposition, soit lorsque Mars s’approche au plus près de la Terre, cette année en octobre la Planète rouge sera particulièrement bien observable, indique la NASA. La vue la plus «incroyable» aura lieu le 13 octobre, la distance entre les deux corps célestes se réduisant à 60 millions de km.

En ce mois d’octobre les amateurs d’astronomie auront la chance de voir la Planète rouge passer très près de la Terre, se réjouit la NASA. Il s’agit du phénomène d'opposition, un événement astronomique particulier qui se produit tous les deux ans et deux mois au cours duquel Mars passe suffisamment près de la Terre pour éclipser Jupiter, l’un des trois objets célestes -avec la Lune et Venus- les plus brillants visibles depuis la Terre.

«Ce mois d'octobre offre une vue incroyable du ciel nocturne de la planète rouge», indique un communiqué de la NASA paru le 9 octobre, précisant que Mars restera très brillant jusqu’en novembre.

À seulement 60 millions de km de la Terre

La NASA rappelle qu’à son point le plus éloigné, Mars se situe à 400 millions de km de la Planète bleue. Pourtant, lors de l'opposition d'octobre, il sera presque sept fois plus proche, à 60 millions de km, ce qui donnera à la Planète rouge «sa plus grande taille apparente des années 2020». Bien que l’opposition elle-même se produise le 13 octobre, Mars a été au plus près de la Terre juste une semaine avant l’évènement, détaille la NASA.

Néanmoins, depuis certaines contrées terrestres, par exemple en Russie, l’approche la plus spectaculaire de la Planète rouge aura lieu dans la nuit du 14 octobre, indique le Planétarium de Moscou. Et d’ajouter qu’il s’agira même de l’opposition le mieux visible depuis le territoire russe depuis 32 ans.

«Octobre est le meilleur moment pour observer les détails de la surface de Mars. En se servant de jumelles, on peut voir un disque rougeâtre brillant, et en se servant d’un bon télescope, avec un grossissement de plus de 100 fois, [on peut, ndlr] examiner les éléments de la surface de Mars», détaille la note de l’observatoire.

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Mars, astronomie
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