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Le vétéran de la Seconde Guerre mondiale Tom Moore, qui a lancé une collecte de fonds pour aider les soignants au plus fort de la pandémie de Covid-19, est décédé ce mardi 2 février à l'âge de 100 ans, après avoir été testé positif au nouveau coronavirus.

Devenu un héros pour les Britanniques pour avoir réuni une somme record pour les soignants pendant le premier confinement, le vétéran Tom Moore est décédé mardi à l'âge de 100 ans, après avoir été testé positif au Covid-19, a annoncé sa famille.

«C'est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de notre cher père, le "Captain" Tom Moore», vétéran de la Deuxième Guerre mondiale, ont déclaré ses filles Hannah et Lucie dans un communiqué, se disant «reconnaissantes d'avoir été à ses côtés durant les dernières heures de sa vie» et saluant «la remarquable dernière année» de sa vie.

Une récolte pour des soignants

Âgé de 99 ans lors du premier confinement, il s'était initialement fixé comme modeste objectif de réunir 1.000 livres (1.100 euros) pour remercier le service de santé public (NHS), alors débordé par les malades du virus, d'avoir traité son cancer de la peau et une fracture de la hanche.

Sur la cagnotte en ligne chargée de réunir les dons, il s'était engagé à parcourir avant son centième anniversaire 100 longueurs de son jardin, situé à Marston Moretaine, dans le sud de l'Angleterre.

Petite bulle de légèreté au milieu d'une année morose, l'image du vétéran penché sur son déambulateur et avançant coûte que coûte avait galvanisé les Britanniques et leur sentiment de reconnaissance envers les soignants.

Les dons avaient alors afflué, faisant même tomber en panne la page de la cagnotte. Finalement, le vétéran avait recueilli 33 millions de livres (37 millions d'euros), plus gros montant jamais récolté par une personne seule lors d'une marche caritative.

«Lors de la dernière guerre, les soldats étaient en première ligne. Cette fois-ci, notre armée est composée de médecins et d'infirmières», avait déclaré Captain Tom, «heureux» d'aider «en cette période difficile» ceux qui avaient tant fait pour lui.

Anobli par la reine Élisabeth II

En quelques mois au printemps, l'ancien combattant, qui a ému le monde entier en traversant son jardin sur son déambulateur, est devenu une célébrité et a été anobli par la reine Élisabeth II, qui a envoyé un message privé de condoléances à sa famille mardi.

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Tags:
combattant, disparition, Covid-19, Tom Moore
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