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Mort du basketteur Kobe Bryant dans un crash d'hélicoptère (13)
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Le basketteur Kobe Bryant a été tué dans le crash d'un hélicoptère non loin de Calabasas, a annoncé l'administration de cette ville américaine sur Twitter.

La légende du basketball américain Kobe Bryant, 41 ans, a été tuée ce dimanche 26 janvier dans un accident d'hélicoptère non loin de Calabasas, en Californie, qui a fait au total neuf morts, a annoncé l’administration de cette ville américaine.

«C'est avec une grande tristesse que nous apprenons la mort de Kobe Bryant et de quatre autres personnes dans un accident d'hélicoptère à Calabasas. L’aéronef est tombé ce matin, vers 10h00, dans un champ non loin de Las Virgenes. Personne sur le terrain n'a été blessé. La Federal Aviation Administration (FAA) et le Conseil national de la sécurité des transports (NTSB) mènent une enquête», a indiqué l’administration.

Il s'agit d'un hélicoptère Sikorsky S-76, a précisé la FAA dans un communiqué.

​Selon TMZ Sports, l’ancienne star des Los Angeles Lakers et plusieurs autres personnes se trouvaient à bord de l’hélicoptère qui s’est écrasé près de Calabasas et il n'y a aucun survivant.

​​​Les pompiers sont arrivés sur les lieux, d'après le département des pompiers de Los Angeles.

Une enquête a été lancée, selon le shérif.

Neuf morts dont une fille de Kobe Bryant

Les shérifs du comté de Los Angeles, dont Calabasas fait partie, ont d'abord annoncé sur Twitter que cinq personnes avaient été tuées dans la catastrophe.

​Les médias ont affirmé que la femme de Kobe Bryant, Vanessa, et ses quatre filles -Gianna, Natalia, Biance et Capri- n'étaient pas à bord de l'hélicoptère.

Mais TMZ a plus tard affirmé que Gianna, 13 ans, avait péri dans cette catastrophe. La fillette, qui jouait aussi du basketball, se rendait avec son père à une séance d’entraînement à la Mamba Academy, à Thousand Oaks, non loin de Los Angeles, selon les médias.

​La chaîne de télévision ESPN a précisé que parmi les victimes figuraient aussi une coéquipière de Gianna et l'un de ses parents, ainsi que le pilote.

La mort de Gianna a également été confirmée par le maire de Los Angeles, Eric Garcetti.

Plus tard, le shérif de Los Angeles, Alex Villanueva, a précisé que le crash avait fait neuf morts dont un pilote et huit passagers.

​«Cette tragédie a coûté la vie à 9 personnes, je tiens à exprimer mes sincères condoléances à leurs proches et amis. Je suis père, frère et fils ... Je ne peux pas imaginer leur douleur et vous demande de les garder dans vos prières», a-t-il écrit.

Selon le Los Angeles Times, toutes les victimes ont déjà été identifiées. L'hélicoptère transportait Kobe et Gianna Bryant, John, Keri et Alyssa Altobelli, ainsi que Christina Mauser, coach adjointe de l'équipe de Gianna Bryant, Payton Chester, une jeune joueuse de la Manga Academy, sa mère Sarah, et le pilote, Ara Zobayan.

Le dernier tweet largement partagé

Le dernier message publié par Kobe Bryant sur son compte Twitter ce 26 janvier au matin, est devenu très populaire. Le joueur y félicite une autre star de basketball, LeBron James, qui a atteint samedi 25 janvier le 3e rang au classement des meilleurs marqueurs de l'histoire de la NBA, dépassant Kobe Bryant.

«Beaucoup de respect mon frère», a notamment écrit Bryant.

Ce message a déjà été partagé plus de 328.000 fois et a récolté plus de 1,2 million J’aime.

Premières réactions

Le Président Trump a réagi sur Twitter à l’annonce sur la tragique disparition de Kobe Bryant.

«Selon certaines informations, le grand basketteur Kobe Bryant et trois autres personnes ont été tués dans un accident d'hélicoptère en Californie. C'est une terrible nouvelle!», a-t-il écrit.

​Une minute de silence a été observée ce dimanche 26 janvier à Houston, avant le match opposant les Nuggets de Denver aux Rockets de Houston, en hommage à Kobe Bryant.

​L’ancien Président Barack Obama a lui aussi rendu hommage au basketteur et à sa fille Gianna.

«Kobe était une légende sur le terrain et venait juste de commençer ce qui aurait été aussi significatif dans un deuxième acte. Perdre Gianna est encore plus déchirant pour nous en tant que parents. Michelle et moi envoyons amour et prières à sa femme Vanessa et à toute la famille Bryant en ce jour impensable», a-t-il indiqué.

La National Basketball Association a publié un communiqué suite à la mort du joueur.

«Nous sommes stupéfaits et dévastés par la nouvelle du décès soudain de Kobe Bryant. Les mots ne peuvent pas exprimer son impact sur nos joueurs, la NBA et le basketball», a déclaré l’association.

Kobe Bryant, une légende

Double champion olympique avec la sélection américaine et quintuple champion NBA, Kobe Bryant a joué pour les Lakers entre 1996 et 2016. Il est l'un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30.000 points dans sa carrière.

Après son départ à la retraite en 2016, les Los Angeles Lakers ont retiré les deux numéros qu'il a portés dans sa carrière, le 8 et le 24.

En 2018, il a remporté un Oscar du meilleur court-métrage d'animation pour le dessin-animé Dear Basketball.

Retraité des parquets, Bryant est devenu un investisseur et a notamment cofondé une société de capital-risque. Il a aussi soutenu les sports pour les jeunes, notamment par le biais de la Mamba Sports Academy, un centre d'entraînement situé non loin de l'endroit où l'hélicoptère s'est écrasé ce dimanche 26 janvier.

Dossier:
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Kobe Bryant, décès, États-Unis, crash d'hélicoptère, basketball
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