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Martin Fourcade, quintuple champion olympique de biathlon de 31 ans, a annoncé qu'il mettrait un terme à sa carrière à l'issue de la saison dont la dernière course se disputera samedi à Kontiolahti, en Finlande. Sur sa page Facebook, il a publié une longue lettre pour remercier pour «ce voyage» et «dire au revoir» à ses admirateurs et collègues.

Le biathlète Martin Fourcade a annoncé avoir pris l’une des «décisions qui changent une vie», à savoir mettre un terme à sa carrière à la fin de la saison.

«Merci pour ce voyage. Il est temps de vous dire au revoir», a écrit sur Twitter le biathlète français.

Dans une longue lettre sur Facebook, le sportif s’est dit «ému mais apaisé» en ce moment où il «laisse une partie de sa vie» derrière lui.

«Merci à vous tous, en France, en Russie, en Allemagne, en Norvège, en République tchèque, en Italie et partout où vous êtes, merci de m’avoir encouragé, supporté, aimé. Vous avez transformé cette carrière individuelle en aventure collective», a-t-il confié.

Le Français est toujours à la lutte pour le gain d'un 8e gros globe de cristal avec la tenant du titre norvégien Johannes Boe avant l'ultime épreuve de samedi (poursuite). Il compte virtuellement 19 points de retard sur son rival puisque, selon le règlement de l'IBU, il faudra retrancher à chaque biathlète ses deux plus mauvais résultats au terme de l'hiver.

Fin de la saison

La saison devait initialement se terminer à Oslo, du 20 au 22 mars, mais les trois courses programmées en Norvège ont été annulées en raison de la pandémie de coronavirus.

Quel que soit le résultat de samedi, Fourcade quitte la scène sur un palmarès exceptionnel. Sportif français le plus titré aux Jeux Olympiques (cinq médailles d'or), l'homme aux 82 succès sur le circuit possède le record du nombre de Coupe du monde remportées (sept d'affilée de 2012 à 2018), de petits globes (26) et de titres mondiaux (11 sur le plan individuel à égalité avec le Norvégien Ole Einar Bjoerndalen).

Après une saison 2018-2019 tendue, il a réussi à revenir au premier plan pour tenter de contester la domination de Johannes Boe.

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Tags:
sport, Martin Fourcade, biathlon
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