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À la base d’essais cliniques, des chercheurs britanniques ont établi que le stéroïde dexaméthasone était capable d’augmenter considérablement les chances de survie chez des patients atteints d’une forme grave de Covid-19.

Un médicament a montré pour la première fois qu'il améliorait la survie chez des patients atteints de Covid-19. Il s’agit de la dexaméthasone, un stéroïde peu cher et facilement disponible, écrit l’AFP.

«La dexaméthasone réduit les morts d'un tiers chez les patients placés sous ventilation artificielle», ont estimé les responsables du vaste essai clinique britannique Recovery dans un communiqué cité par l’agence.

Selon eux, «pour chaque groupe de huit patients placés sous ventilation artificielle, une mort pourrait ainsi être évitée» grâce à ce stéroïde. Pour cette raison, les responsables de Recovery estiment que «la dexaméthasone est le premier médicament dont on observe qu'il améliore la survie en cas de Covid-19».

«Le bénéfice en termes de survie est important chez les patients qui sont suffisamment malades pour avoir besoin d'oxygène, pour qui la dexaméthasone devrait désormais devenir le traitement de base», a commenté l'un des responsables de Recovery, le professeur Peter Horby, de l'université d'Oxford.

Une avancée majeure

Ce médicament est déjà utilisé pour ses puissants effets anti-inflammatoires et immunosuppresseurs.

«C'est une avancée majeure dans la quête de nouvelles manières de traiter les malades du Covid», s'est réjoui dans un autre communiqué le professeur Stephen Powis, directeur médical du NHS, le service public de santé britannique.

Dans la foulée, le gouvernement britannique a annoncé que ce traitement allait être immédiatement utilisé pour traiter les malades concernés.

Dans une vidéo postée sur son compte Twitter, le secrétaire d'État à la Santé Matt Hancock a précisé que le Royaume-Uni disposait de 200.000 traitements prêts à l'emploi stockés depuis mars.

D’autres médicaments pour traiter le Covid-19

Un médicament d'une autre famille, l'antiviral remdésivir, a montré une certaine efficacité pour accélérer le rétablissement des malades hospitalisés pour cause de Covid-19. L'annonce avait officiellement été faite fin avril par les autorités américaines. Mais le remdésivir n'a en revanche pas pu prouver qu'il permettait d'éviter des morts.

À ce stade, rappelle l’AFP, malgré une multitude de pistes, aucun autre traitement n'a eu de résultats probants. Début juin, le même essai Recovery avait conclu que l'hydroxychloroquine, en laquelle certains pays placent beaucoup d'espoirs, n'avait pas d'effet bénéfique contre le Covid-19.

Ce constat a conduit lundi les autorités sanitaires américaines à retirer l'autorisation d'utiliser en urgence de l'hydroxychloroquine contre le Covid-19, ainsi qu'un médicament proche, la chloroquine, qui avaient un temps été défendus par le Président Donald Trump.

Enfin, l’Assistance publique - Hôpitaux de Paris (AP-HP) avait assuré fin avril qu'un autre médicament, le tocilizumab, réduisait «significativement» le risque de mourir ou d'aller en réanimation chez les patients atteints de Covid-19 dans un état grave. Mais ces affirmations n'ont pas encore été étayées par des chiffres ou la publication d'une étude.

Nombre de spécialistes pensent que la clé du traitement du Covid-19 passera non pas par un médicament unique mais par une combinaison de plusieurs d'entre eux.

L'une des solutions pourrait peut-être consister à «combiner de faibles doses de dexaméthasone avec d'autres médicaments qui agissent sur l'inflammation, ou avec des thérapies qui ciblent le virus, comme le remdésivir», a ainsi expliqué mardi le docteur Stephen Griffin, de l'université de Leeds.

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Tags:
hydroxychloroquine, dexaméthasone, médicaments, Covid-19, Royaume-Uni
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