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Un chat de race maine coon, l'un des plus vieux du monde, est décédé à l'âge de 31 ans au Royaume-Uni après avoir été choyé pendant toute sa vie par ses propriétaires.

Rubble n’était qu’un tout petit chaton lorsqu’il est entré dans la vie de sa «maman» alors que celle-ci fêtait son 20e anniversaire. Il est devenu le plus vieux félin du monde en vie après avoir franchi le cap des 31 ans. 

Sa maîtresse, Michele Heritage, qui vit dans le comté de Devon, en Angleterre, a déclaré qu’elle avait passé des années magnifiques en compagnie de son chat.

«C'était un compagnon extraordinaire avec qui j'ai eu le plaisir de vivre si longtemps», a-t-elle confié à l’agence South West News Service.

Elle met la longévité de son animal de compagnie sur le compte de l’absence d’enfants dans son couple, ce qui a fait qu’elle a choyé et donné toute sa tendresse à son chat.

«Il a vieilli très rapidement à la fin. À Noël, j’ai dit à mon mari que ce serait sans doute la dernière fois que nous passerions la fête avec Rubble. Il avait cessé de manger et ne buvait que de l'eau», a-t-elle expliqué.

«Il était devenu très maigre, a-t-elle poursuivi. Ce jour-là, je suis allée travailler comme d'habitude. Quand je suis rentrée à la maison, mon mari a dit que Rubble avait traversé la route comme il le faisait chaque jour, mais il n’est plus jamais revenu. Nous pensons qu'il est parti pour mourir, comme le font les chats

Elle a précisé que, comme tout le monde, il avait ses habitudes, ses endroits préférés pour dormir et aimait sa nourriture.

«Et quand tout cela a cessé de l’intéresser, nous avons compris.»

L’équivalent de 150 années humaines

Michele a déclaré qu'elle se souvenait du moment exact où elle avait rencontré Rubble pour la première fois puisque c’était son 20e anniversaire.

«Je vivais seule et ce chaton est arrivé. C'était en mai 1988 […]. Je l'ai toujours traité comme un enfant, car je n'ai pas d'enfants», a-t-elle encore indiqué.

L’animal, qui a presque atteint l’âge de 32 ans, soit l'équivalent de près de 150 années humaines, était un grand chat de race maine coon.

«Si vous prenez soin de quelque chose, peu importe ce que c'est, ça dure», avait-elle précédemment affirmé au magazine Cole and Marmalade.

Côté records, Michele a raconté n’avoir jamais pensé à l’enregistrer au Livre Guinness.

«Le record ne nous intéressait pas», a-t-elle indiqué.

Rubble a battu le record de Scooter, un siamois du Texas, qui a été enregistré à l'âge de 30 ans comme le détenteur du record de longévité parmi les chats par le Livre Guinness. Il est mort en 2016.

Toutefois, le chat le plus âgé de tous les temps, selon le Livre Guinness, est Creme Puff. Elle est née le 3 août 1967 et a vécu jusqu'au 6 août 2005, soit 38 ans et trois jours.

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Tags:
vieux, décès, longévité, chats
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